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Protuberâncias e inchaços em cobras

Protuberâncias e inchaços em cobras


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A cobra saudável é um animal elegante, simétrico e musculoso, coberto de escamas lisas do nariz à ponta da cauda. Até os olhos são cobertos por escamas claras, chamadas de óculos. Internamente, os órgãos da cobra se alinham, um após o outro para acomodar o corpo longo e fino. Essa anatomia é exclusiva da cobra, mas a localização dos órgãos é previsível. Como parte do check-up anual de rotina do seu animal, seu veterinário de répteis examinará seu animal de estimação externamente e, com a habilidade prática de palpação, ele usará as mãos para sentir os órgãos internos. O conhecimento da anatomia de uma cobra, a localização dos órgãos e as variações normais desses órgãos permitem que o veterinário faça uma avaliação preliminar da saúde do animal.

A perda do corpo esbelto normal e linhas suaves geralmente aponta para problemas de saúde. As cobras de estimação devem ser observadas diariamente para alterações na aparência ou comportamento físico. Além disso, a maioria deve ser manuseada regularmente e deve ter seus olhos, bocas, pele e respiradouros inspecionados. Quando você segura sua cobra, preste atenção na textura da pele dele e no tônus ​​muscular dele. Enquanto ele desliza por suas mãos, observe os segmentos do corpo que se enrijecem ou não se movem normalmente. Um inchaço dentro da sua cobra será sentido antes que possa ser visto e massas ou caroços incomuns dentro ou sob a pele ou dentro do corpo devem ser investigados com a ajuda de um veterinário de répteis.

Protuberâncias externas

  • Parasitas. Nódulos na superfície da pele são freqüentemente causados ​​por ácaros, carrapatos e outros parasitas externos. Estes são mais frequentemente encontrados ao redor dos lábios, olhos e cloaca e, quando observados com cuidado a olho nu ou com uma lupa, geralmente se movem.

    Carrapatos e ácaros podem transmitir doenças bacterianas e virais. Em número suficiente, os carrapatos podem levar sangue suficiente para causar anemia em uma cobra. As infestações por ácaros e carrapatos geralmente contribuem para a disecdise (derramamento anormal). O tratamento de parasitas é direcionado tanto para a serpente quanto para possíveis reservatórios de parasitas no ambiente.
    Alguns parasitas semelhantes a vermes formam estruturas císticas sob a pele. Superficialmente, eles podem parecer iguais aos nódulos, como abscessos. O tratamento, no entanto, é bem diferente e geralmente é necessário algum teste ou investigação para se chegar a um diagnóstico. Parasitas encistados são mais comumente vistos em indivíduos capturados selvagens e podem exigir terapia cirúrgica e médica.

  • Abcessos. Um abscesso é uma bolsa de infecção bacteriana, que nas cobras pode aparecer como um nódulo firme. O pus formado por cobras é sólido, ao contrário do pus líquido formado pelos mamíferos. Como o pus não pode ser drenado, um abscesso pode exigir terapia cirúrgica e médica. Os abscessos podem ter apenas um ou dois milímetros de diâmetro ou podem crescer muito. Eles podem ter uma crosta no topo. Essas infecções bacterianas podem se formar no local de uma picada de presas vivas, companheiros de gaiola ou parasitas. Nesses casos, a marca da mordida pode ser óbvia.

    Também é comum que as cobras desenvolvam muitos pequenos abscessos dentro ou logo abaixo da pele. Estes são mais facilmente sentidos do que vistos. Se a infecção não chegou por trauma externo, como uma mordida, arranhão ou queimadura, ela deve ter chegado internamente. Freqüentemente, a infecção cutânea é a manifestação externa de um problema interno mais grave, septicemia ou envenenamento do sangue. Nesses casos, a bactéria que causa os abscessos foi disseminada por todo o corpo, embora possamos ver apenas os efeitos na pele.

    A fonte de bactérias é geralmente a própria cobra ou a presa. A maioria das bactérias, dadas as condições corretas e um hospedeiro com um sistema imunológico enfraquecido, são capazes de causar algum tipo de doença. Algumas das bactérias encontradas no corpo de uma cobra saudável e normal têm o potencial de ser particularmente perigosas. Um dos mais conhecidos é Salmonella. Bactérias potencialmente perigosas também são encontradas na boca da cobra, seu trato digestivo e resíduos. Alguns são encontrados na corrente sanguínea. Quando o ambiente é limpo e adequado às espécies, uma cobra com boa saúde geralmente não fica doente; seu sistema imunológico mantém as bactérias sob controle. Geralmente como invasor secundário, os fungos também podem se envolver, complicando uma condição já séria. As infecções bacterianas e fúngicas da pele geralmente estão relacionadas a um problema de criação e devem ser tratadas por um veterinário.

    A doença de bolha é uma condição com risco de vida, na qual bolsas cheias de líquido se formam sob as balanças, levantando as balanças. A pele ao redor pode ser anormalmente rosa, vermelha ou úmida. Essas bolhas são dolorosas e são os principais pontos de entrada para bactérias e fungos. A doença de bolha é devida em grande parte ao manejo inadequado. Normalmente, o ambiente é aquecido inadequadamente, muito úmido ou muito sujo. Algumas infecções bacterianas ou virais causam inflamação dos vasos sanguíneos, interferindo na circulação normal. O acúmulo de líquido resultante pode parecer semelhante à doença da bolha. É importante inspecionar a parte inferior da sua serpente quanto a irregularidades na cor e no contorno seco e suave das grandes escamas da barriga.

  • Câncer. O câncer pode ser definido como um novo crescimento dos tecidos do corpo, que não é limitado pelos mecanismos de controle usuais e, embora não atenda a nenhum objetivo fisiológico, geralmente ocorre em detrimento do animal. Qualquer um dos tecidos do corpo pode ser afetado, incluindo a pele.

    A aparência do câncer pode assumir várias formas, incluindo caroços dentro ou sob a pele, bolhas, feridas, sensação anormal ou pele descolorida. Provavelmente, o teste será necessário para distinguir o câncer de outras alterações da pele e fornecer um prognóstico. Alguns tumores cancerígenos podem ser tratados cirurgicamente ou de outra forma, enquanto outros, devido ao tamanho, localização ou tipo de tumor, não podem ser tratados.

    Com base na história da sua cobra, seu veterinário de répteis pode começar a restringir o campo de possíveis diagnósticos. A abertura da sua cobra deve estar limpa e suave. Inchaços na frente da área de ventilação podem ser causados ​​por uma massa na cloaca, no trato reprodutivo ou no cólon. As massas incluem ovos retidos, fetos ou fezes muito firmes. Cloacalitos, formações de urato em forma de pedra (a porção semi-sólida branca da urina) também podem se formar na cloaca. Tudo isso pode funcionar como um bloqueio, impedindo a passagem de resíduos e, em alguns casos, o restante da ninhada de ovos ou fetos. Inchaços ao redor da abertura ou dentro da cauda podem indicar glândulas perfumadas ou hemipênios infectados. As saliências da ventilação são geralmente órgãos internos prolapsos. Isso pode incluir estruturas reprodutivas (oviduto, hemipeno), parte do cólon ou cloaca, e deve ser tratado imediatamente por um veterinário.

Nódulos esqueléticos

Desvios ou caroços na coluna vertebral podem ser causados ​​por defeitos congênitos ou vértebras malformadas. Eles também são vistos em casos de desnutrição grave e como resultado de trauma. Infecção óssea ou osteomielite podem ocorrer onde um osso foi quebrado ou danificado, talvez por uma queda ou outro trauma contuso. No caso de uma cobra, a coluna vertebral ou as costelas podem ser afetadas.

Existem outras condições metabólicas e possivelmente virais nas cobras, que podem causar deformidades na coluna vertebral. Isso inclui Osteitis Deformans, uma doença muito parecida com a doença de Paget, vista em humanos. Inchaços ósseos podem ser detectados nas costelas ou mais provavelmente ao longo da coluna vertebral. Pode haver uma única área de inchaço firme ou uma área de desvio da coluna vertebral, uma “torção” lateral ou um nódulo saliente. A área pode ser dolorosa para a cobra e ele pode relutar em se mover ou ter dificuldade em se mover. Um exame realizado pelo seu veterinário de répteis, a história e as radiografias da cobra (raios-X) são os primeiros passos para determinar a natureza de um inchaço ósseo. Testes adicionais podem ser relevantes e são discutidos abaixo.

Nódulos ou inchaços internos

É comum sentir a presa no trato digestivo, principalmente em cobras magras, em forma e recém alimentadas. O estômago da cobra está localizado aproximadamente a meio caminho entre a cabeça e a abertura. Após esse ponto, a presa é digerida o suficiente para não ser facilmente sentida. Dito isto, recomenda-se que as cobras não sejam manuseadas por pelo menos 48 horas após a alimentação, para minimizar o risco de regurgitação.

Inchaços ou caroços associados ao trato gastrointestinal podem ser anormais. Presas não digeridas podem causar um inchaço na região do estômago (parte média do corpo) de uma cobra cujas condições de alojamento (principalmente a temperatura) não são adequadas. Os alimentos podem ser fisicamente impedidos de passar pelo trato digestivo por uma obstrução. Tais obstruções podem ser criadas por parasitas, corpos estranhos, refeições não digeridas anteriormente, tumores, abscessos, granulomas (massas bacterianas ou fúngicas), alimentação forçada ou alimentação de refeições muito grandes.

As condições virais, bacterianas, fúngicas e parasitárias podem engrossar o revestimento do trato digestivo e afetar sua capacidade de digerir e impulsionar os alimentos, causando uma obstrução funcional, se não física. Cobras que sofrem de doenças graves ou sistêmicas, como insuficiência renal ou hepática, podem não ter motilidade intestinal normal. As cobras mantidas em condições que não são suficientemente quentes não conseguirão mover os alimentos pelo trato gastrointestinal em um ritmo normal.

O material ingerido pode ficar alojado em qualquer ponto do trato digestivo. Cobras cujas presas são muito secas, que não têm acesso à água ou cujo ambiente é insuficientemente úmido podem sofrer de desidratação crônica e facilmente ficar constipadas. É possível ver cobras que não realizam movimentos intestinais há algum tempo e têm várias massas fecais palpáveis ​​no cólon. Nódulos adjacentes ao trato digestivo podem pressionar o conteúdo intestinal, impedindo sua passagem.

Cobras fêmeas em condições de reprodução podem ter grandes folículos em desenvolvimento nos ovários. Estes podem ser palpados por pessoas experientes, mas isso não é recomendado na maioria dos casos, pois os folículos são extremamente delicados e podem estourar com o manuseio da cobra. Embora os filhotes de cobras vívidas ou vivíparas possam ser detectados como um inchaço na última metade do corpo, os ovos de uma cobra ovípara são mais facilmente sentidos e reconhecidos pelo que são.

O inchaço associado ao trato reprodutivo também pode ser anormal, associado à ligação do ovo, fetos retidos, tumores ou infecções.

Fígados aumentados, rins e outros órgãos internos podem ser palpados com habilidade. Estes podem refletir infecção, câncer, cistos, doença degenerativa ou metabólica.

A obesidade é um problema comum entre cobras em cativeiro. Além de outros riscos à saúde, as cobras obesas são difíceis de palpar, já que os órgãos são cercados por gordura. Esses depósitos de gordura podem tornar-se irregulares e, em alguns casos, inflamados, principalmente no caso de cobras alimentadas com presas obesas. A palpação por si só não diferencia entre gordura e um nódulo mais sinistro.

Praticamente todos os órgãos internos podem ser afetados por doenças, alguns mais comuns que outros. Abscessos internos, granulomas e cistos são vistos em cobras e, se forem grandes o suficiente, serão detectados diretamente pelos proprietários ou veterinários. Órgãos ou tecidos inteiros também podem aumentar o suficiente para serem fisicamente detectados como uma massa interna. O aumento pode ser devido a condições bacterianas, virais ou metabólicas. Tumores ou câncer também não são incomuns em cobras. Estes foram reconhecidos na pele, músculos, fígado, rim, trato reprodutivo, osso e olho, entre muitos outros locais.

Testes de diagnóstico

Na maioria dos casos, quando apresentado uma cobra com um caroço, seu veterinário segue uma sequência de etapas, o que deve permitir que ele chegue a um diagnóstico.

  • História e físico. Primeiro, ele fará uma história, para entender o fundo do caroço e da cobra. Ele também fará perguntas sobre a dieta e o ambiente da cobra, com especial atenção à temperatura e umidade. Então ele fará um exame físico. Em alguns casos, isso será suficiente para o seu veterinário poder fazer recomendações ou prescrever tratamento. Na maioria dos casos, ele prefere ter mais informações.
  • Exames de sangue. Isso permite avaliar a função de órgãos como fígado e rins, e mesmo quando uma massa não os envolve diretamente, seu papel na saúde geral da cobra é importante e precisa ser avaliado. Uma avaliação dos glóbulos vermelhos e brancos pode indicar anemia ou doença subclínica, que não é detectada. No caso de condições bacterianas, virais ou fúngicas, os exames de sangue fornecem um meio para diagnosticar doenças, avaliar sua gravidade e monitorar a resposta à terapia.
  • Cultura bacteriana ou fúngica. No caso de nódulos na pele, a infecção é frequentemente suspeita, e seu veterinário pode coletar uma amostra do conteúdo do nódulo para avaliar o agente infeccioso e escolher o melhor tratamento.
  • Radiografias (raios X). As radiografias são frequentemente usadas para avaliar a ampliação de órgãos internos. Eles podem revelar alterações no esqueleto, ovos ou fetos retidos, corpos estranhos ou outras massas. Se o nódulo em questão envolve o trato digestivo, é comum alimentar a serpente com bário, que revestirá o trato digestivo e aparecerá na radiografia como material branco brilhante, descrevendo massas, obstruções ou anormalidades.
  • Teste fecal e lavagens estomacais. Estes podem revelar parasitas, que podem direta ou indiretamente causar inchaço do trato digestivo. Particularmente no caso de testes fecais, as amostras frescas são as melhores. Uma amostra que não contém parasitas não indica necessariamente que a cobra está livre de parasitas. Amostras seriais são frequentemente necessárias.
  • Endoscopia. Um endoscópio de fibra óptica, que é como um microscópio muito pequeno no final de uma haste ou cordão fino, permite o exame interno através de uma pequena incisão ou através da boca. A extensão do problema pode ser avaliada dessa maneira, evitando procedimentos mais invasivos. Biópsias ou amostras para cultura também podem ser obtidas dessa maneira.
  • Biópsias e aspirados com agulha fina. Amostras relativamente grandes, compostas de até alguns milímetros de tecido (biópsia) ou apenas algumas células aspiradas através de uma agulha direcionada para um nódulo (aspirado com agulha fina), podem ser reveladoras quando examinadas ao microscópio. Dependendo das circunstâncias, este teste pode ser realizado pelo veterinário de répteis ou em laboratório por um patologista veterinário. Biópsias e aspirados são frequentemente retirados da pele ou de outros nódulos superficiais, mas também são usados ​​como parte de uma cirurgia exploratória. Por exemplo, uma cobra com um edema no meio do corpo, que aparece por palpação e na radiografia como um fígado aumentado, pode ser submetida a uma cirurgia exploratória. A intenção do cirurgião é ter certeza da origem do inchaço e, caso seja um corpo estranho no trato gastrointestinal ou um abscesso, ele pode ser removido. No entanto, se o nódulo dentro da cobra for descoberto como um fígado inchado, obviamente não poderá ser removido. No entanto, uma pequena amostra de fígado (isto é, uma biópsia) pode ser coletada. Isso pode ser examinado microscopicamente, em um esforço para chegar a um diagnóstico do tipo de doença hepática e determinar uma abordagem ao tratamento.

Sumário

Não é incomum encontrar um caroço em uma cobra de estimação. Alterações no corpo do seu animal de estimação, que se manifestam como nódulos, na pele ou dentro do corpo, raramente são normais. A inspeção regular e o manuseio cuidadoso de sua cobra de estimação permitirão detectar essas alterações o mais cedo possível. As causas de massas ou caroços são muitas e variadas, mas sempre valem a pena ser examinadas por um veterinário de répteis, porque várias condições, algumas graves e outras não, podem parecer as mesmas à primeira vista.

Na maioria dos casos, uma história detalhada e um exame físico completo serão suficientes para restringir os possíveis diagnósticos. Nesse ponto, seu veterinário pode ter uma boa idéia sobre a extensão e a natureza geral do problema. Seu veterinário de répteis deve ser capaz de explicar por que ele recomenda um determinado teste ou testes e deve ajudá-lo a escolher uma abordagem que atenda ao seu orçamento e também atenda às necessidades de sua cobra. Isso pode ser tão simples quanto algumas mudanças na criação ou testes básicos e baratos.

No caso de uma condição mais complicada ou mais séria, um veterinário de répteis poderá delinear uma investigação gradual, projetada para levar a um diagnóstico definido, um prognóstico e um plano de tratamento. Quase sempre vale a pena tentar alcançar um diagnóstico definido; uma vez que sabemos como chamar o problema, podemos resolvê-lo logicamente.

A medicina dos répteis fez grandes avanços nos últimos anos, e os testes e tratamentos estão melhorando junto com o nosso conhecimento da doença dos répteis. Muitas condições de doenças ainda precisam ser entendidas e, sem dúvida, muitas ainda precisam ser descobertas. Os répteis nunca deixam de surpreender aqueles de nós que trabalham e cuidam deles; uma abordagem científica passo a passo levará inevitavelmente a melhores cuidados médicos para todas as cobras, bem como às melhores opções de tratamento para seu animal de estimação.