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Escolhendo uma cobra-touro

Escolhendo uma cobra-touro

As cobras-touro (também chamadas de cobra-boi) são grandes constritores poderosos que podem superar vários itens de presa simultaneamente. Eles fazem bons animais de estimação quando estão acostumados a serem manuseados, mas podem e vão morder. Eles podem sibilar alto, às vezes chamando a atenção para si mesmos quando seriam negligenciados, e alguns não hesitam em se tornar o mais desagradável possível.

Apesar de tudo isso, cobras-touro, cientificamente conhecidas como Pituophis catenifer, são fáceis de guardar para o proprietário experiente da cobra. (Graças à sua atitude beligerante limítrofe, eles provavelmente não são uma boa escolha para iniciantes.)

A serpente é um habitante das planícies do sul do Canadá ao nordeste do México. Os espécimes podem ser vistos termorregulando-se na calçada ensolarada das estradas rurais. Eles também costumam entrar em edifícios desertos, onde caçam roedores. Aqueles que se preparam para tirar a pele geralmente se escondem em covis subterrâneos ou sob os detritos da superfície do solo.

As cobras-touro vivem há quase 30 anos como cativos.

Aparência

As cobras-touro adultas selvagens (ou normais) têm escamas fortemente com quilha, que podem variar na cor do solo, do bronzeado, passando pelo amarelo palha ao laranja claro. Uma quilha é uma crista longitudinal em uma escala.

A cabeça geralmente é da cor do solo, mas linhas verticais escuras estão presentes entre as escalas labiais superiores. Uma linha escura se estende diagonalmente para trás do olho para a garganta posterior. Manchas dorsais escuras proeminentes vão do pescoço à ponta da cauda. São marrons ricos a quase pretos em direção à cabeça, mas clareados em direção à cauda, ​​onde em algumas cobras-touro podem ser quase vermelhas. Pequenas manchas laterais estão presentes.

Por causa de uma escala supraocular pendente acima de cada olho, a cobra sempre parece estar carrancuda. A escala rostral (ponta do nariz) é mais espessa e verticalmente alongada. A barriga é amarela com manchas pretas proeminentes.

Essas serpentes sofrem muito poucas alterações de cor (ontogenéticas) relacionadas à idade. Os bebês podem não ter um padrão tão contrastante quanto os adultos, mas são, na maioria das vezes, quase idênticos na aparência.

Comportamento

Em atitude, a cobra varia de espécime para espécime. Alguns são imensamente defensivos e outros são plácidos. Alguns blefam vibrando suas caudas rapidamente enquanto assobiam de uma maneira que soa como vapor pressurizado escapando de uma válvula parcialmente aberta - mas não vai morder. Outros mordem, mas não são naturais (para uma cobra-touro) silenciosos.

Os filhotes costumam morder mais do que os adultos, e os espécimes selvagens colhidos são mais defensivos do que os exemplos criados em cativeiro. Com manuseio suave e frequente, essa cobra geralmente se torna totalmente tratável.

Embora eles possam escalar, as cobras-touro são principalmente terrestres. Eles são hábeis em seguir as trilhas subterrâneas de roedores escavadores e consomem muitas dessas criaturas enquanto estão no subsolo.

Eles são ativos durante o dia em clima frio, durante a noite em clima quente e ao entardecer sempre que a temperatura permitir. Os cativos buscam reclusão em peles no nível do substrato, como cortiça curvada ou outros hideboxes comerciais.

Uma tigela de água fresca deve estar presente o tempo todo. Se for grande o suficiente para a serpente enrolar e submergir completamente, poderá fazê-lo.

Habitação

As cobras-touro são grandes quando chocam. Os filhotes podem medir entre 14 e 19 polegadas de comprimento quando emergem do ovo. Se devidamente tratado com uma cobra, pode atingir 6 pés de comprimento nos primeiros 2 anos de sua vida. Essas cobras podem estar ativas em praticamente qualquer hora do dia ou da noite. Eles escalam muito bem, mas passam um tempo considerável no chão. O espaço mínimo que um ou um par deve ter é de 18 por 48 polegadas, o espaço fornecido por um tanque de 75 galões.

Móveis de gaiola na forma de membros consideráveis, cortiça ou outros couros comerciais devem ser fornecidos. Certifique-se de que nenhum móvel possa mudar ou tombar e ferir sua cobra.

O terrário ou gaiola deve estar bem coberto com uma tampa que trava no lugar. Um substrato de jornal, papelão ondulado, toalhas de papel, folhas secas ou cobertura seca pode ser usado.

As cobras-touro escondem a maior parte do tempo, mas podem sair em dias frios para relaxar sob uma lâmpada que fornece calor. Certifique-se de que as cobras não possam entrar em contato com uma lâmpada nua ou uma unidade de aquecimento de cerâmica, para que não se queimem. Também podem ser usadas almofadas de aquecimento por baixo da escada.

Uma temperatura da gaiola de 72 a 75 graus Fahrenheit à noite e de 82 a 88 F durante o dia será suficiente. Aqueça apenas uma extremidade do tanque para fornecer um gradiente térmico. As temperaturas do inverno, incluindo a do ponto de frade, podem cair mais alguns graus (meados da noite dos anos 60, dia baixo dos 80).

Alimentando

Na natureza, essas grandes cobras atacam principalmente qualquer tipo de roedor que possa cruzar seu caminho. Jovens e adultos podem ocasionalmente comer um lagarto ou um pássaro que nidifica no chão. Os cativos comem ratos e ratos, e os filhotes são grandes o suficiente quando emergem do ovo para comer um rato de bom tamanho.

Geralmente silenciosas, as cobras se tornam ativas quando estão com fome. Um filhote pode comer pelo menos um rato por semana; um adulto come um rato ou vários ratos toda semana a 10 dias. Deixe os padrões de atividade da sua cobra dizerem quando está com fome.

Como regra geral, a maior refeição que você alimenta sua cobra não deve exceder muito o diâmetro da cabeça da cobra. Embora as cobras-touro possam engolir itens de presa comparativamente grandes, flutuações adversas de temperatura ou medo são mais propensas a fazer com que regurgitem uma refeição grande do que uma pequena.

Embora muitos entusiastas considerem machão alimentar um alimento vivo de cobra, a mordida de um roedor pode ferir ou matar sua cobra, e é desumano traumatizar o roedor. Sugerimos que apenas presas pré-mortas sejam oferecidas.
Até cobras de boi domesticadas podem morder na hora da alimentação quando estimuladas pelo cheiro de um roedor. Aproxime-se das cobras com cuidado.

Manipulação

Cobras-touro, cobras selvagens de todos os tamanhos e aquelas com visão prejudicada por um iminente galpão de pele, tendem a morder. As cobras geralmente respondem defensivamente a movimentos rápidos, mas são tolerantes a movimentos lentos.

As cobras geralmente evitam os movimentos acima deles, mas são um pouco menos cautelosos com os movimentos laterais. Portanto, ao se aproximar de sua cobra, faça-o lentamente, de lado, e somente quando seus olhos não estiverem nublados por um galpão iminente.

Não segure sua cobra pelo pescoço. Em vez disso, deslize uma mão por baixo cerca de um terço da cabeça, a outra mão cerca de um quarto da ponta da cauda e, segurando a cobra frouxamente, levante-a lentamente. Se uma cobra é manuseada logo após uma refeição grande, ela pode regurgitar. Não levante a cobra por alguns dias depois de comer.

Lave bem as mãos depois de manusear sua cobra ou trabalhar em seu terrário para se proteger da possibilidade de contrair Salmonella, uma bactéria frequentemente transportada por répteis e anfíbios e que pode causar doenças em humanos.

Doenças e distúrbios comuns

  • As queimaduras térmicas causadas por uma rocha quente com defeito ou por uma lâmpada desconectada incorretamente ou um aquecedor de cerâmica podem ser graves.
  • As mordidas de roedores podem ser muito prejudiciais e até fatais. Nunca deixe um roedor vivo sem vigilância na gaiola de sua cobra. De fato, sugerimos que você nunca alimente uma cobra como um roedor vivo.
  • Podridão na boca (estomatite infecciosa) pode ocorrer se os dentes de uma cobra estiverem quebrados, o revestimento da boca estiver machucado ou se um roedor em dificuldades for mordido.
  • O desconforto respiratório pode ocorrer se a temperatura da gaiola mudar radicalmente, especialmente se a umidade for alta ou a gaiola estiver úmida.
  • A doença da bolha pode ocorrer se a gaiola estiver muito molhada, e especialmente se a gaiola estiver molhada e suja.
  • É importante que sua cobra se solte totalmente. Ocasionalmente, podem ocorrer derramamentos inadequados (oculares retidas, etc.) se a sua cobra não estiver adequadamente hidratada ou se a umidade da gaiola estiver muito baixa.

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