Mantendo seu cão saudável

Por que alguns cães são obesos?

Por que alguns cães são obesos?

Um cachorro gordo não é necessariamente um cachorro feliz. De fato, sua saúde pode estar em sério risco, e ele pode até ficar deprimido. Existem muitas razões pelas quais os animais de estimação se tornam obesos, mas as duas principais razões são: Comer demais e não se exercitar o suficiente. Enquanto um cão de tamanho médio não ultrapassar alguns quilos acima do seu peso ideal, pode não haver motivo para preocupação. Mas se o peso extra atingir mais de 15% acima do peso corporal ideal, o cão é clinicamente obeso e haverá riscos à saúde a serem considerados.

Quanto maior a ingestão calórica de um animal ao longo de sua vida, menor será sua vida útil. As pessoas falam sobre vitaminas e minerais, aminoácidos e suplementos que podem manter nossos animais de estimação saudáveis, mas a ingestão calórica por si só é o maior determinante do tempo de vida de um animal (ou pessoa). É uma fórmula simples: mais calorias = menos anos.

A obesidade é acompanhada por um conjunto de problemas físicos que podem contribuir para a morte prematura de um animal afetado. Cães gordos têm um risco aumentado de desenvolver doenças cardiovasculares, respiratórias, hepáticas, diabetes, problemas ortopédicos e até neurológicos. Como protetores de nossos cães, devemos levar a obesidade a sério e alimentar e exercitar nossos companheiros caninos com sensibilidade.

Reduzir a ingestão calórica

Uma maneira de reduzir a ingestão calórica é reduzir a quantidade de alimento que estamos alimentando - mas isso deve ser feito com premeditação e conselhos adequados. "Bater dietas" nunca são apropriadas. Redução drástica da ingestão de alimentos:

a) é potencialmente perigoso
b) é desumano
c) Contribui para a "síndrome do ioiô", de súbita perda de peso seguida de rápido ganho de peso se o regime alimentar original for restabelecido.

A síndrome do ioiô é a razão pela qual muitas pessoas não perdem peso quando se submetem a uma dieta. Se algum animal (incluindo humanos) não recebe comida suficiente por um tempo, seu corpo entra no modo de fome "mergulho em colisão", no qual as calorias absorvidas são utilizadas com a máxima eficiência. Se alimentar refeições com pouca frequência não é a resposta, e comer sempre que você quiser não funciona, deve haver um meio feliz - e existe. Alimente comida suficiente para o cão perder peso, a uma frequência que não faz seu corpo "pensar" que está passando fome. Para cães, a alimentação duas vezes ao dia de quantidades razoáveis ​​de alta fibra e ração para cães com baixo teor de gordura é uma boa abordagem. Além disso, as guloseimas devem ser adequadamente formuladas, devem ser pequenas e estritamente racionadas. Mas mesmo quando essas medidas são adotadas, alguns cães ainda não perdem peso.

É nesse momento que você deve recorrer à ajuda de seu veterinário. Ele ou ela pode verificar o seu cão para causas médicas de ganho de peso, incluindo hipotireoidismo ou síndrome de Cushing. Problemas médicos, quando presentes, devem ser abordados primeiro. Se as causas médicas da obesidade não estiverem envolvidas, provavelmente será necessária uma dieta restrita em calorias supervisionada. Dietas como a redução de peso Hill's Science Diet® ("r / d") e a dieta de controle de excesso de peso Purina® "OM" são excelentes. Purina fornece aos veterinários um programa de computador para que eles possam calcular as rações diárias exatas para seus pacientes. Isso é feito simplesmente conectando o peso do cão e a taxa desejada de perda de peso, e o computador calcula quanto da ração a ser alimentada.

O programa limita a perda de peso do cão a não mais de 4% por semana para evitar problemas associados à perda de peso excessivamente rápida. A essência das dietas para perda de peso é fornecer um equilíbrio adequado de nutrientes, atendendo às necessidades alimentares especiais do paciente com excesso de peso. Dietas de redução de peso tendem a ser com pouca gordura e alta fibra. Isso torna a restrição alimentar menos psicologicamente estressante, ajudando o cão a se sentir "cheio".

Condições Médicas e Obesidade

A causa médica mais conhecida da obesidade é o hipotireoidismo. É também a doença genética mais comum em cães de raça pura, de acordo com o American Kennel Club (AKC). O estranho é que, embora o hipotireoidismo possa levar à obesidade, quando os níveis da tireóide são restaurados ao normal pelo tratamento, o peso geralmente não cai do cão com hipotireoidismo com excesso de peso tão rapidamente quanto você imagina. Por alguma razão, uma dieta para redução de peso geralmente deve ser usada em conjunto com a terapia de reposição hormonal da tireóide, para que a perda ideal de peso seja alcançada em um período de tempo razoável.

Para cães com síndrome de Cushing, a perda de peso é uma característica da terapia bem-sucedida. Nesses casos, medidas dietéticas não são necessárias. A aparência acima do peso dos cães com síndrome de Cushing é parcialmente devida ao tônus ​​muscular abdominal ruim, o que lhes dá uma aparência de barriga inchada. Essa alteração também é reversível com a terapia apropriada.

Causas psicológicas

Praticamente qualquer situação psicologicamente estressante pode levar os cães ansiosos a se envolverem no que é chamado de "comportamento de deslocamento". Os comportamentos de deslocamento incluem comer, beber, se arrumar, correr, correr ou caminhar, etc. Todos são comportamentos naturais, mas, neste caso, são executados excessivamente durante momentos de estresse para reduzir o impacto do estresse ou conflito.

Se o conflito for prolongado, o comportamento do deslocamento pode se enraizar. É como se as vias neurais envolvidas se tornassem bem desgastadas e facilitadas. Nesse estágio, o comportamento do deslocamento pode ter atingido as proporções de um transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e será realizado fora do contexto de estresse óbvio. Se o TOC assumir a forma de comer em excesso, o cão ganhará peso. Os TOC são um triste testemunho comportamental de conflitos crônicos, inevitáveis ​​ou incontroláveis, anteriores ou existentes.

A primeira regra do tratamento é identificar e eliminar todas as causas existentes de conflito e garantir que o cão tenha um estilo de vida feliz e saudável, repleto de oportunidades para exercícios e entretenimento. Mas, mesmo que essas condições sejam atendidas, muitos cães continuam sua incansável tarefa de comer compulsivamente, lamber a si próprio, perseguir a cauda ou comportamento semelhante. Nesses casos, a fluoxetina (Prozac®), a paroxetina (Paxil®), a fluvoxamina (Luvox®) ou outra terapia medicamentosa anti-obsessiva podem ser úteis. Se o diagnóstico estiver correto e o tratamento for aplicado da maneira correta, o peso poderá praticamente cair de um comedor compulsivo.

Exercício

Embora não seja uma boa estratégia primária para causar perda de peso, o exercício pode ajudar. Teoricamente, cães e pessoas precisam se exercitar bastante para perder um pouco de peso, mas o exercício ajuda. Ele fornece uma saída para energias reprimidas que, de outra forma, poderiam se transformar em comportamento alimentar ansioso. O exercício também gera quantidades aumentadas de um neurotransmissor, serotonina, no cérebro. A serotonina tem dois efeitos que podem ser relevantes em comer demais: primeiro, ajuda a prevenir a ansiedade, a depressão e possui propriedades antiescordantes. Segundo, reduz o apetite.

Conclusão

Perder peso excessivo pode enriquecer a vida do seu cão. Mesmo nos estágios iniciais da restrição alimentar cuidadosamente monitorada e bem avaliada, os cães acima do peso começam a exibir mudanças no temperamento e no comportamento que indicam que estão se sentindo melhor. Eles brincam mais, dormem menos e se tornam mais ativos. É como se eles estivessem dizendo: "Obrigado por me resgatar do meu dilema alimentar".